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Campaign for Fiscal Equity
 

Thu, Jun 28, 2007

Contratos para Excelencia: De la ley a la realidad

By Geri D. Palast, Opinion Column, El diario/LA PRENSA

El presupuesto escolar 2007-2008 otorgado por el gobernador Eliot Spitzer, provee un aumento de $1.76 mil millones a las escuelas el pr贸ximo a帽o y una nueva f贸rmula para la distribuci贸n de fondos, basada en las necesidades de los estudiantes. El nuevo plan, que proveer谩 $7 mil millones adicionales durante los pr贸ximos cuatro a帽os, resulta de la victoria en la demanda de la Campa帽a por la Equidad Fiscal (CFE v. Estado de Nueva York).

驴Ahora qu茅 es lo pr贸ximo? Debemos idear e implementar estrategias para usar estos fondos y hacer a los administradores responsables por su gasto. Para eso el gobernador cre贸 los 鈥楥ontratos para Excelencia鈥, que 56 distritos escolares de bajo aprovechamiento a nivel estatal -incluyendo a la Ciudad de Nueva York- deben firmar estipulando c贸mo usar谩n el dinero para servir a los estudiantes m谩s necesitados a trav茅s de cinco estrategias: reducci贸n al tama帽o de clases, jard铆n preescolar a d铆a completo, m谩s tiempo aplicado a materias, y reestructuraci贸n de escuelas intermedias y secundarias.

La Junta de Regentes y el Departamento Estatal de Educaci贸n deben establecer objetivos concretos y dar direcci贸n clara para fiscalizaci贸n y responsabilidad. Estas reglas deben requerir a los distritos reportar c贸mo se gastar谩 el dinero, en qu茅 escuelas, en cu谩les estudiantes y c贸mo se medir谩 el progreso atribuido a los fondos. Las reglas tambi茅n deben especificar c贸mo los distritos acomodar谩n la participaci贸n p煤blica en la planificaci贸n de los contratos y radicaci贸n de querellas por incumplimiento.

En la Ciudad de Nueva York, el canciller Klein debe desarrollar e implementar un contrato a nivel municipal y 32 contratos individuales para cada distrito escolar comunitario, este julio. Dadas las limitaciones de tiempo este primer a帽o, solicitamos al canciller que informe sobre su plan de contratos y provea al menos dos semanas para comentario p煤blico. Es clave asegurar que la voz del pueblo ser谩 escuchada e incorporada al contrato propuesto.

Por 煤ltimo, el p煤blico debe permanecer totalmente envuelto como guardi谩n y abogado, ya que ser谩 qui茅n mejor evaluar谩 la implementaci贸n y resultados. No podemos perder de vista nuevamente a los estudiantes con las mayores necesidades. Los ni帽os de Nueva York han esperado demasiado. Ya es hora de proveer el derecho constitucional a una educaci贸n b谩sica de calidad.

Geri Palast es directora ejecutiva de la Campa帽a por la Equidad Fiscal, la principal organizaci贸n defensora de la reforma al presupuesto escolar en el Estado de NY.


Parents from across the state march on the Capitol in Albany to show support for CFE.
CFE Litigation CFE v. State of New York
In 2006, after 13 years in the Courts, the New York State Court of Appeals affirmed the right of every public school student in New York to the opportunity for a sound basic education and the state鈥檚 responsibility to adequately fund this right, but deferred to the Governor and the Legislature to determine the appropriate amount. more >