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Campaign for Fiscal Equity
 

Wed, Nov 7, 2007

Regulaciones claras para contratos de excelencia

By Hon. Joel Rivera, Opinion Column, El diario/LA PRENSA

Cuando el gobernador Eliot Spitzer anunció la aprobación del Acta Estatal de Reforma y Presupuesto Escolar 2007-08, pensé que las escuelas más necesitadas finalmente obtendrían su derecho a una educación básica de calidad.

Después de todo, la ley resultado de la demanda “Campaign for Fiscal Equity” (CFE en inglés) provee un histórico aumento al presupuesto escolar (más de $7 mil millones durante los próximos cuatro años), una nueva fórmula para distribución de fondos basada en necesidad, y una nueva herramienta de fiscalización y transparencia llamada “Contrato para Excelencia”.

Este “contrato” es un plan que los distritos de bajo aprovechamiento que recibirán más fondos deben desarrollar detallando a dónde irá el dinero, cómo lo usarán y cuáles son las metas. Pero existe el riesgo de que mala implementación conlleve a la repartición inadecuada y mal manejo de los fondos, lo cual prevendrá que los recursos lleguen a las escuelas que más lo necesitan.

CFE , la organización que encabezó la demanda y ahora vela por la implementación de la ley, descubrió que más del 40% de los fondos irán a escuelas de alto aprovechamiento cuyos estudiantes ya alcanzan los niveles estatales de graduación y pruebas de aprendizaje. CFE también denunció que la Ciudad debe proveer información programática específica sobre cómo usarán el dinero, datos de inicio y metas para medir el aprovechamiento de los estudiantes.

En mi distrito concejal, 52 escuelas recibirán presupuesto por contrato a un total de $9,5 millones de los cuales sólo $4,3 (45%) irán a las escuelas de más bajo aprovechamiento. La Intermedia 98 (Herman Ridder) en el Distrito Escolar 15, por ejemplo, está entre las más necesitadas del área (18% de los estudiantes alcanzan los niveles estatales de aprendizaje) pero recibirá apenas $4,216 en presupuesto del contrato este año. Esto comparado con las intermedias 104 y 167 en el Distrito 2 de Manhattan (Simon Baruch y Robert F. Wagner, respectivamente) que recibirán $400,000 cada una aunque más del 70% de sus estudiantes alcanzan los niveles 3 y 4 de las pruebas ELA.

La demanda CFE, el Acta Estatal de Presupuesto y Reforma Escolar, y el Contrato para Excelencia fueron creados primordialmente para los estudiantes a quienes históricamente se ha negado el derecho a una educación básica de calidad. De $1,76 mil millones en nuevo presupuesto escolar estatal para la ciudad este año, $258 millones están sujetos a contrato. Sólo se pueden gastar en cinco áreas: reducción al tamaño de clases, Pre-Kinder a día completo, maestros y principales de calidad, programas de tiempo aplicado a materias (Time on Task) y reestructuración de escuelas intermedias y secundarias.

Necesitamos que la Junta de Regentes y el Departamento Estatal de Educación impongan regulaciones claras para los contratos y asegurar que los fondos serán gastados en estudiantes y escuelas de alta necesidad/bajo aprovechamiento, y exigir a los distritos afectados fijar metas y mediciones para fiscalización y logros. Las agencias también deben garantizar requisitos específicos para la participación pública, comentarios y querellas. Mientras tanto, necesitamos que el Departamento de Educación de la Ciudad modifique la distribución de fondos propuesta y provea información adicional que incluya metas definidas para la reducción al tamaño de clases.

Joel Rivera representa el distrito 15 en el Concejo Municipal de la Ciudad de Nueva York


Parents from across the state march on the Capitol in Albany to show support for CFE.
CFE Litigation CFE v. State of New York
In 2006, after 13 years in the Courts, the New York State Court of Appeals affirmed the right of every public school student in New York to the opportunity for a sound basic education and the state’s responsibility to adequately fund this right, but deferred to the Governor and the Legislature to determine the appropriate amount. more >